Mytens tyngd

Jag tror inte att jag kan säga det bättre än Philip Pullman, så jag citerar honom:

Myten är berusande, eftersom den är något mera än bara en berättelse. I vilken version vi än får höra berättelsen om Orfeus och Eurydike första gången blir vi lika starkt gripna av den, eftersom det är händelsernas utformning som utgör dess styrka, inte enbart dess språkliga gestalt.
Detta faktum är ägnat att göra författare ödmjuka; glansen och djärvheten i våra formuleringar väger lätt i jämförelse med de händelser som vi försöker beskriva. Det är en påminnelse om att de flesta av våra läsare fortfarande betraktar våra ord som ett fönster och inte som en yta: de vill se igenom orden, in till de stora och tragiska gestalter som iscensätter berättelsens passionerade drama. Det kosmiska drama som ständigt upprepar sig med samma tvångsmässiga besatthet är långt intressantare än vår prosastil.
Ändå kan varje författare tillägga något nytt och oerhört även till den berättelse som berättas för tusende gången. Kanske den aldrig har setts ur just det här perspektivet förut, kanske har den aldrig burits av just denna känslomässiga ton, kanske har intelligensen som spelar över händelserna aldrig glittrat med just denna kvicka silverglans. Därför är berättandet och återberättandet av myterna en så oändligt uppfriskande möda, ett så krävande privilegium.

Jag har alltid fascinerats av myter. Det finns så mycket stoff i dem som jag känner som en brännande pil i sidan. De upphör aldrig att vara aktuella.

Tidigare har jag bloggat om den världsomspännande Mytserien och Margaret Atwoods Penelopiaden. Nu har jag läst Jeanette Wintersons Tyngd. Myten om Atlas och Herakles.

Det är en berättelse om ansvar och öde, om ensamhet och rymd. Den grekiska mytvärlden blir personlig och levande i Wintersons tappning. Atlas blir den självuppoffrande titanen som efter sitt uppror mot gudarna blir straffad att bära hela världen på sina axlar. Lydigt går han ner på knä och tar på sig kosmos. Senare känner han sig kopplad till världen och så småningom glömmer han hur tung den är att bära, han ser bara den symbios som han och jordklotet har format till varandra. Atlas och världen är inte längre Atlas och världen, utan Världs-Atlas.

Herakles, människornas hjälte och gudarnas (i synnerhet Heras) flisa i ögat, behöver Atlas hjälp för att utföra en straffgärning. Herkles axlar för en stund världens börda och skickar iväg Atlas för att hämta tre gyllene äpplen från Heras träd. Under den tid Atlas sär borta börjar Herkles inse sin egen styrkas begränsning: han är starkast, men minst uthållig; han är mest fruktad, men minst tålmodig.

Atlas och Herakles växer till arketyper för självuppoffrande uthållighet respektive flyktig styrka. Vilket är mer hjältemodigt: att uppoffra sig för alla utan att någon vet om det, eller att vara stark och hyllad av alla men inte kunna känna någon tillfredsställelse av det?

Tyngd, ISBN: 9100102091 / 91-0-010209-1

Andra bloggar om » , , , , ,


About this entry